Le plan, c’est une saison de 162 matchs

Partisans de balle, la nouvelle qui suit en est une bonne pour vous. La Ligue Majeure de Baseball est présentement en train de négocier les termes de sa saison 2021 avec ses joueurs – et tout indique qu’on aura droit à un calendrier complet de 162 matchs, qui commence comme à l’habitude autour du mois de mars.

Selon trois sources anonymes et directes qui se sont confiées à Bob Nightengale de USA Today, le commissaire Rob Manfred a informé les trente clubs des Majeures qu’ils devaient débuter leur préparation pour un camp d’entraînement dès février et qu’il entendait de lancer le calendrier dans les temps.

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Sauf que ça ne fait pas totalement la joie de la haute direction. Les haut-placés du circuit préféraient plutôt retarder le début de la campagne 2021 pour permettre à plus de partisans et de joueurs de recevoir le vaccin pour la COVID-19.

C’est grâce à la « bataille vigoureuse » qu’a livré l’Association des joueurs qu’un retour à la normal pourra être effectué. Les représentants de l’union ont clairement fait savoir qu’aucune autre option que d’être payés à 100 % ne serait tolérée.

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« La MLB n’a légalement pas le droit de retarder unilatéralement le début de la saison sans l’approbation de l’union [des joueurs] à cause de la convention collective. »

– Bob Nightengale

L’Association des joueurs est consciente de la situation actuelle et sait qu’il y aura des embûches, mais soutient que ses membres ont été capables de jouer dans des circonstances difficiles – et qu’ils peuvent le refaire.

L’an dernier, le calendrier n’était composé que de 60 rencontres. Les joueurs ont gagné 37 % de leur salaire original et les équipes ont ensemble perdu trois milliards de dollars. Cette année, on s’attend à mieux. Le camp devrait être lancé le 17 février et la saison officielle, le 1er avril.

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William Thériault
Combinant jeunesse, fougue et ambition, il a fait son entrée dans le paysage médiatique en 2016. Étudiant en journalisme au Cégep de Jonquière, il fait partie de Passion MLB, mais aussi d'AlleyOop360 et de la radio CKAJ 92.5 FM.
Publications: 322