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La petite histoire… de Mike Napoli.

Mike Napoli est né à Hollywood, en Floride, le 31 octobre 1981. Il a été repêché en 17e ronde par les Angels d'Anaheim en 2000. Le receveur a fait ses débuts le 4 mai 2006 contre les Tigers de Détroit et il a trouvé le moyen de frapper un circuit à sa première présence contre nul autre que Justin Verlander.

Transformer en joueur de premier but en 2010, Napoli a aussi porté l'uniforme des Rangers du Texas, des Red Sox et finalement des Indians de Cleveland.  Le frappeur droitier a de plus été, pour quatre jours seulement, la possession des Blue Jays.  Il a signé un contrat d'une saison à 7 millions de dollars annuellement, en 2016, avec Cleveland. Mais c'est à Boston qu'il a été en mesure de remporter sa seule Série mondiale, à ce jour.

Crédit: Getty Images
Crédit: Getty Images

Mike Napoli ne l'a cependant pas toujours eu facile. Depuis plusieurs années, il souffre d'apnée du sommeil et il a sérieusement pensé mettre un terme à sa carrière en 2014, car il en avait assez de son manque d'énergie. Napoli explique dans une entrevue qu'il a donnée au site bleacher report qu'à chaque fois qu'il allait au lit, il ne verrouillait jamais la porte de sa chambre d'hôtel, car il voulait que les ambulanciers puissent entrer facilement s'il devait ne jamais se réveiller.

"I was always scared to go to sleep," Napoli, the Boston Red Sox first baseman, says on a bright spring day here. "I used to leave the latch on the door in the hotel open. Just so they could get in my room."

They, meaning paramedics and emergency personnel.

"I was like, am I going to wake up?" Napoli says.

Durant sa carrière, le numéro 26 des Indians a tout essayé, passant du protecteur buccal au masque à oxygène, mais il a dû se rendre à la dernière solution envisageable pour éviter la retraite, l'opération. De son dire, cet épisode a été brutal, mais il recommencerait si c'était à refaire. La chirurgie, qui a eu lieu dans un hôpital de Boston, le 4 novembre 2014, consistait à avancer ses mâchoires inférieures et supérieures au maximum pour lui permettre de mieux respirer. Les médecins ont dû casser ses mâchoires ainsi que son menton pour que la chirurgie soit un succès.

"It was one of the more brutal things I've been through," he says. "You don't realize what you go through. They cut my bone. They went all through the inside of my mouth."

À la suite de cette procédure de huit heures, ainsi que l'insertion de plusieurs vis et plaques de métal dans son visage, la prise d'antidouleurs lui a été prescrite pendant 10 jours. Le joueur a aussi engagé un chef pour lui permettre de bien passer au travers la diète liquide de six semaines qui lui était imposée après l'opération.

Aujourd'hui, la vie de Mike Napoli a complètement changé et ses statistiques en 2016 sont excellentes. Avec ses 29 circuits et ses 83 points produits jusqu'à présent, il devrait être en mesure de signer un contrat de quelques années malgré les 35 ans qu'il aura en octobre. Sera-t-il cependant en mesure d'aider les Indians de Cleveland à remporter une troisième bague de championnat?

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